Bottiglie in PET per bevande

Il PET, o polietilentereftalato, è un materiale plastico e più precisamente un poliestere. Si tratta di un materiale particolarmente adatto per fabbricare bottiglie per bevande, poiché è leggero, generalmente trasparente, infrangibile e facilmente modellabile. Inoltre non perde le proprie caratteristiche durante il riciclaggio e può essere trasformato ripetutamente in prodotti di qualità.

Ciclo

Estrazione del petrolio

Nelle grandi raffinerie il petrolio viene scisso in molecole a catena più corta. Successivamente da queste molecole si produce il polietilentereftalato (PET).

Consumo

Ogni anno in Svizzera viene messo in circolazione più di un miliardo e mezzo di bottiglie in PET per bevande. Con questi numeri la bottiglia in PET - leggera, richiudibile e infrangibile - costituisce l'imballaggio per bevande preferito in Svizzera.

Raccolta

Le bottiglie in PET vuote possono essere riportate presso tutti i punti vendita che le commercializzano. Ma anche nelle scuole, nei comuni, nelle aziende, nelle stazioni e  in occasione di varie manifestazioni si trovano contenitori per la raccolta del PET.

Transporto

Le bottiglie in PET raccolte vengono trasportate su treni merci o camion – in parte già compresse - in balle da 250 kg verso uno dei cinque centri di vagliatura.

Vagliatura

Purtroppo insieme al PET raccolto si trovano sempre anche altri rifiuti.
Nei centri di vagliatura si procede innanzitutto a separare il PET dai rifiuti e, in un secondo momento, a separare le bottiglie per colore (trasparente, azzurro, marrone, verde, multicolore).
In questi impianti si trattano fino a 350.000 bottiglie al secondo.

Processo di riciclaggio

Le bottiglie in PET smistate vengono triturate e separate dagli altri componenti (tappo, etichette). Il PET così ricavato viene sottoposto a un processo di riciclaggio in vari stadi, con un basso consumo di risorse.

Granulato di PET

Il granulato di PET ottenuto nel processo di recupero ha una purezza così elevata che permette di riutilizzarlo per la produzione di bottiglie nuove. Così dalle bottiglie in PET usate si ricavano delle bottiglie nuove.

Preforma

In una prima fase, con il PET riciclato (granulato di PET) si realizza una cosiddetta preforma. La preforma ha già il collo definitivo della bottiglia e la filettatura per il tappo.

Impianto di imbottigliamento

Le piccole preforme possono quindi essere trasportate fino agli impianti di imbottigliamento, con un buon risparmio di spazio. Lì mediante getti di aria calda acquistano la forma di bottiglia desiderata e successivamente vengono riempite con le bevande.

Raccolta differenziata

Si raccolgono separatamente:

  • Piccole e grandi bottiglie per bevande in PET munite del marchio del PET riciclabile

Non appartengono a questa frazione:

  • Bottiglie in PET per olio e aceto (⇒  sacco della spazzatura)
  • Bottiglie di latte (⇒  raccolta differenziata presso i punti vendita)
  • Flaconi di shampoo, flaconi in materiale plastico per cosmetici, contenitori di prodotti per l’igiene e la pulizia (⇒  materie plastiche)
  • Bottiglie in altri materiali plastici (⇒  materie plastiche)
  • Altri imballaggi in PET, p. es. imballaggi per cosmetici, imballaggi per dolci o piatti pronti (⇒  sacco della spazzatura)

Non ogni tipo di PET va smaltito tramite la raccolta del PET; scoprite perché consultando il sito web oppure il foglio informativo "Falsi miti" della PET-Recycling Schweiz.

Punti di raccolta

Le bottiglie per bevande in PET possono essere tranquillamente restituite al punto vendita, visto che tutti coloro che vendono bottiglie per bevande in PET sono obbligati a ritirarle. Inoltre altri contenitori per la raccolta differenziata sono disponibili in oltre 20.000 aziende, scuole, cinema, impianti sportivi e per il tempo libero in tutta la Svizzera. Infine il PET viene raccolto anche in occasione di oltre 1.000 eventi organizzati in territorio svizzero.

Vantaggi del riciclaggio

Il riciclaggio del PET riduce sensibilmente l’impatto ambientale.  Se le bottiglie in PET raccolte vengono riciclate anziché bruciate insieme ai rifiuti, oggi è possibile evitare, rispetto ad una nuova produzione,  oltre 139.000 tonnellate di gas serra (tra gli altri CO2) e risparmiare all’incirca il 50 percento di energia. Con il PET riciclato si possono produrre bottiglie nuove. In questo caso si parla anche di un ciclo di riciclaggio chiuso oppure di riciclaggio “bottle to bottle”. Il granulato di PET può anche essere utilizzato per realizzare abiti, borse, tende, divani e altri prodotti simili nuovi.

Il criterio “Schiaccia e tappa” si rivela quindi più attuale che mai.

Organizzazione responsabile

L’Ordinanza sugli imballaggi per bevande (OIB) regola l’obbligo di ritirare gli imballaggi di PET a perdere. L’Associazione PRS, PET-Recycling Schweiz, è stata costituita nel 1990 e da allora si occupa della raccolta di bottiglie per bevande in PET.

Oggi mette a disposizione sull’intero territorio svizzero una rete di smaltimento per bottiglie per bevande in PET. Negli ultimi vent’anni la quota di riciclaggio dell’Associazione PET-Recycling-Schweiz ha raggiunto l'81%. Si tratta di un risultato che spicca anche nel confronto internazionale, perfino rispetto a paesi in cui vige un sistema di cauzione obbligatoria. Questo successo è il risultato di una collaborazione ottimale tra l’industria delle bevande, il commercio al dettaglio e i consumatori finali.