Latta bianca e d’acciaio

In Svizzera sono in commercio due tipi di barattoli per conserve: alcuni sono interamente in pura latta d’acciaio, mentre altri sono provvisti anche di un sottile strato di stagno (latta bianca). I barattoli per conserve alimentari sono prevalentemente prodotti con latta bianca, in quanto lo stagno svolge una funzione antiruggine e garantisce la neutralità al gusto dell’imballaggio.

La latta d’acciaio protegge inoltre a lungo il contenuto del barattolo dall’aria, dalla luce e dagli altri agenti esterni. Gli alimenti prodotti a caldo imballati in questi barattoli si conservano così senza un grande dispendio energetico, ossia senza bisogno di refrigerazione, conservando tutto il loro sapore e senza l’aggiunta di conservanti.

Ciclo

Acquisto

Gli Svizzeri consumano in media circa 20 barattoli di conserve all’anno.

Raccolta differenziata

Le etichette di carta vanno rimosse e i barattoli vanno lavati (con l'ultimo risciacquo) e schiacciati completamente, fino ad essere appiattiti. Più un barattolo viene compresso e meno volume occuperà: il trasporto sarà, quindi, meno costoso e più ecologico.

Raccolta

I barattoli vengono raccolti nei centri di raccolta comunali insieme ad altri imballaggi in latta d’acciaio e  latta bianca.
In alcuni casi, i barattoli vengono raccolti anche insieme agli imballaggi in alluminio.
Attualmente, si ricicla circa l’86 percento dei barattoli di conserva venduti in Svizzera.

Lavorazione

Nel centro di lavorazione più vicino, i barattoli di latta d'acciaio vengono separati dagli imballaggi in alluminio tramite separatore elettromagnetico.

Destagnatura

Le frazioni di acciaio differenziate vengono successivamente trasportate, generalmente in treno, all’impianto di destagnatura di Elektrozinn AG a Oberrüti.
Qui si provvede a separare l’acciaio dallo stagno mediante elettrolisi (per maggiori informazioni Relazione sulle prestazioni, pagina 14)

Stagno

Lo stagno separato viene quindi pressato o fuso e può essere reintrodotto nel processo produttivo (p.es. per saldature e applicazioni elettrotecniche) come materia prima nuova.

Fonderia

I barattoli in acciaio destagnati vengono lavati e fusi in fonderia.

Colatura

L’acciaio fuso viene colato in barre e successivamente lavorato in un impianto di laminazione.

Materie prime secondarie

L’acciaio recuperato viene utilizzato, ad esempio, per produrre padelle, tubazioni, lamiere per automobili, utensili, cavi e chiodi. Parte dell’acciaio recuperato finisce anche nella produzione di barattoli per conserve.

Raccolta differenziata

Si raccolgono separatamente:

  • Barattoli per conserve (anche verniciati o stampati) e relativi coperchi in latta bianca o d’acciaio
  • Coperchi in latta di bottiglie, vasetti di marmellata, ecc.

Attenzione:

  • Il materiale deve essere il più pulito possibile: i barattoli vanno lavati e le etichette rimosse.
  • I barattoli non vanno gettati nel contenitore per i metalli usati.

Non appartengono a questa frazione:

  • Barattoli di colori, vernici, bombolette spray (⇒ rifiuti speciali)
  • Padelle, viti e simili (⇒ raccolta dei metalli usati)
  • Pezzi di latta bianca di grandi dimensioni e altri pezzi metallici (⇒ raccolta dei metalli usati)

Punti di raccolta

In tutti i comuni e le città della Svizzera questa frazione viene raccolta separatamente o insieme all’alluminio, a seconda del sistema di raccolta in uso. In quest’ultimo caso, i due metalli vengono separati in un secondo momento senza grande dispendio, utilizzando un separatore magnetico. In ogni caso, la frazione non appartiene alla raccolta dei metalli usati.

Vantaggi del riciclaggio

Nel processo di riciclaggio della latta bianca, si provvede a separare l’acciaio dallo stagno. Dal momento che la Svizzera non dispone di propri giacimenti di ferro, l’acciaio destagnato e trattato diventa un materiale pregiato molto richiesto, praticamente equivalente al materiale di base. In una seconda fase, si producono nuovamente barattoli o prodotti secondari, come chiodi, cavi, utensili, padelle, recipienti, tubi, lamiere per automobili ecc. Lo stagno viene utilizzato, tra l’altro, come materiale saldante.

Rispetto alla produzione del metallo ex novo, il consumo di energia si riduce del 60% e l’inquinamento dell’aria del 30%.

In termini di salvaguardia dell’ambiente, ciascuno può fare qualcosa: gettate negli appositi contenitori solo barattoli compressi e appiattiti, perché così in ogni viaggio un camion potrà trasportare il triplo dei barattoli.

Organizzazione responsabile

L’associazione Ferro Recycling è stata fondata nel 1987. Il suo obiettivo era ed è promuovere il riciclaggio dei barattoli per conserve, per preservare le risorse e ridurre l’inquinamento ambientale. Oggi l’86% di tutti i barattoli usati finisce in uno dei 4.000 contenitori presenti sul territorio svizzero.